29.09.2017

Artefactos en el ECG

Para este Editor y para la columna diaria la NOTICIA DEL DÍA es una satisfacción cada nueva publicación indexada en Mediline cuyos autores son miembros del FIAI y más aún cuando dichos autores son Andrés R. Pérez Riera y Raimundo Barbosa Barros, cuya inmensa producción está presente cotidianamente en fiaiweb.com con Casos, Documentos e Imágenes de una calidad que da brillo a nuestro sitio. Así, hoy será motivo de comentario un trabajo de revisión de estos colegas, ampliamente documentado que se refiere a los principales artefactos que se encuentran en el ECG de superficie*.

Los artefactos electrocardiográficos se definen como alteraciones electrocardiográficas, no relacionadas con la actividad eléctrica cardiaca propiamente dicha. Como resultado de los artefactos, los componentes del electrocardiograma (ECG) como la línea de base y las ondas se distorsionan. Los artefactos de movimiento se deben a temblores con movimiento rítmico. Ejemplos de artefactos de movimiento incluyen temblores sin causa evidente, enfermedad de Parkinson, temblor cerebeloso o de intención, ansiedad, hipertiroidismo, esclerosis múltiple y drogas como anfetaminas, xantinas, litio, benzodiazepinas o temblores debidos a hipotermia, fiebre o agitación, reanimación cardiopulmonar por compresión torácica que producen oscilaciones de gran amplitud, y pacientes que mueven sus extremidades durante la prueba, causando irregularidades repentinas en la línea de base del ECG que pueden parecerse a contracciones prematuras o interferir con formas de onda ECG u otras arritmias supraventriculares y ventriculares. Cuando los músculos esqueléticos experimentan temblores, el ECG es “bombardeado” por actividad eléctrica aparentemente aleatoria.

Una línea de base de un ECG irregular puede parecerse a la fibrilación auricular o aleteo auricular y un ritmo lento regular puede sugerir la posibilidad de FA con bloqueo AV completo o un ritmo de escape de unión . Sin embargo, en una inspección más completa, las ondas P son visibles.

La presencia de otros dispositivos eléctricos en la sala donde se está realizando el ECG puede causar grabaciones con interferencia eléctrica. En tales casos, cualquier dispositivo que pueda interferir con la señal de ECG debe ser apagado: estos incluyen teléfonos celulares dentro de los 25 cm del módulo sensor ECG, camas eléctricas, lámparas quirúrgicas y fluorescentes.

Los artefactos producidos por la corriente alterna causan un típico trazado engrosado en la línea base del ECG, haciendo a menudo un análisis del ritmo difícil. Esto se debe a la falta de filtros para sistemas de corriente alterna o a un mal funcionamiento del dispositivo.

Los autores concluyen que los artefactos de electrocardiografía son frecuentes y pueden identificarse fácilmente en la mayoría de los casos. Incluyen interferencias externas e internas, como una mala conexión a tierra del dispositivo, interferencias por dispositivos dentro de la sala como teléfonos celulares dentro de los 25 cm del módulo sensor del electrocardiógrafo, camas eléctricas, lámparas quirúrgicas y fluorescentes, compresión torácica y movimientos de descompresión durante la RCP, artefactos producidos por la corriente alterna que afecta la línea de base del ECG y la colocación equivocada de los cables en la caja de conexiones. En lo que respecta a causas relacionadas a los pacientes, el espasmo muscular es una de las causas más frecuentes que incluyen: escalofríos debido a hipotermia, limpieza inadecuada de la piel, exceso de gel precordial conductivo, y la colocación equivocada de los extremos y derivaciones precordiales. Es esencial realizar evaluaciones periódicas de los técnicos encargados de realizar los trazados con el fin de disminuir todos los tipos de artefactos.

* Pérez-Riera AR, Barbosa-Barros R, Daminello-Raimundo R, de Abreu LC. Main artifacts in electrocardiography. Ann Noninvasive Electrocardiol. 2017 Sep 20. doi: 10.1111/anec.12494. [Epub ahead of print]

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